DMAI与沈向洋的“炉边谈话”
2020-03-11

近日,微软前执行副总裁、著名计算机视觉与图形学专家沈向洋博士到访暗物智能科技(以下简称“DMAI”)洛杉矶公司。DMAI创始人、董事长朱松纯教授陪同沈向洋参观了洛杉矶办公室,并一同畅谈人工智能的过去与未来。

沈向洋与朱松纯在DMAI

沈向洋于1996年获得卡内基梅隆大学计算机学院机器人专业博士学位。因对计算机视觉与图形学的贡献,成为IEEE会士与ACM会士,并在2017年当选为美国国家工程院外籍院士。

在担任微软执行副总裁23年的时间里,沈向洋引领了微软的人工智能战略方向,并主导了多个具有前瞻性的人工智能研究项目。他曾领导包括必应、小冰在内的人工智能产品团队,也是微软中国研究院(后更名为微软亚洲研究院)第三任院长兼首席科学家。

沈向洋与朱松纯,分别作为人工智能产业界与学术界的领军人物,既是长达二十多年的好友,也是发展人工智能统一理论的先驱者。沈向洋此次访问DMAI,是继2019图灵大会“华山论剑”之后,两人的再一次聚首。双方以各自的视角,谈论人工智能的融合统一,以及认知AI将如何提升人类福祉。


在持续一天的精彩对话和产品演示之后,沈向洋也接受了DMAI的采访,分享他关于创业公司和人工智能发展趋势的理念。

DMAI:欢迎沈向洋博士来到DMAI。您认为相比微软、谷歌、IBM这样的巨头企业,像我们这样的初创公司如何能在AI变革的浪潮中做出贡献?

沈向洋:任何人、任何企业的成功都有一个开端,即使像微软这样的企业也有一个渺小的开始。没有比尔·盖茨和保罗·艾伦在宿舍里的创业,就不会有现在的微软。同样,谷歌的发展也是从两个斯坦福的大学生开始的。伟大的企业都是从初创起步,而同样作为初创科技企业,我相信DMAI也能够拥有光明的未来。

DMAI:您与朱松纯教授在AI领域选择了不同的道路,却也保持了很多年的合作。是什么维持着你们的这种联系?

沈向洋:我还在读博士的时候就认识朱松纯教授了。我到现在还记得,第一次见到他是在1995年的ICCV上,这名年轻而充满活力的研究生来自一所在学界很低调的叫“哈佛”的大学(笑),却研究着当时看起来不可思议的工作。我们CMU(卡内基梅隆大学)的学生一边读着论文,一边赞叹他的研究成果。我一直钦佩他对探求人工智能本质的热情,也同他持续关注着彼此的职业生涯,到现在已经25年了——对我们俩来说都是一段非常奇妙的旅程。

DMAI:这是一张您与朱松纯教授2006年的照片。朱教授在家乡湖北鄂州创立了一家非营利性的学术机构。它的主要工作就是收集和标注数据,开启了AI数据驱动的算法与统计学习的时代。您认为从那开始AI对人类最大的影响是什么?未来会是怎么样?

2006年,沈向洋与朱松纯在湖北莲花山研究院指导学生

沈向洋:谢谢你分享这张照片。很明显松纯和我当时还很年轻,松纯创立的这个学术机构,我也为之做出了贡献。非常特别的一点是,那个时候计算机视觉领域的非营利性组织是十分罕见的,松纯做了开创性的工作。在当时的环境下,我们都认为很难通过一个非营利性组织,来吸引高校和科研界的顶尖人才到那里工作,但松纯做到了,这本身就是一个突破。

松纯早在十几年前就有基于数据来探索计算机视觉和人工智能的想法。如果考虑到莲花山研究院对未来人工智能学界的影响,特别是当今图像结构算法的成功——这给了我们一个关于数据驱动的人工智能的正确方向的提示,他(对人工智能发展趋势的把握)真的是很有前瞻性。这是一个十分了不起的成就。

DMAI:沈博士与朱教授都在追求人工智能的“大一统”。您认为我们接下来还需要哪些工作才能促成这个“统一”?

沈向洋:我们有一个共同的理念,就是解决人工智能终极问题的正确途径是整合、集成。不是完成人工智能某一个领域问题就能解开它所有的智能。从感知到认知、推理,这些要素确实必须结合在一起。

我发现朱教授的另一个独特之处是,他愿意亲自投身产业实践来探索人工智能融合发展的可行性;而像我这样已经身在产业界的人士自然是以产品为导向的。我认为人工智能各界现在是时候联合起来探索这个前沿领域了,当然也必须实事求是。

DMAI:DMAI的使命是提升人类福祉。沈博士,您认为AI对我们人类最大的机遇和挑战分别是什么?

沈向洋:我很喜欢DMAI提出的这个愿景。它和我们在微软确立的目标非常相似。DMAI洛杉矶公司聚焦于强认知AI技术服务孩子的成长。当我来到公司,看到在这里展出的产品,以及公司所做的事情,我也在思考:对孩子们,特别是存在心理障碍的孩子,我们能做什么?如何让人工智能帮助我们克服这些障碍?我十分受触动。

当然,DMAI的(强认知AI)技术还能服务到更多群体。可以想象,老年人乃至我们每一个人都能从中受益。比如,为什么当今社会很多人感到焦虑?为什么越来越多的人产生心理障碍,只是看新闻就会感到不安?我认为,可以通过人工智能来改善我们的精神状态,解决人类所想所需。它(DMAI的愿景)就是如此崇高的事业。

DMAI:非常感谢沈博士今天的来访。您还有什么样的想法?能否分享给我们?

沈向洋:我和松纯都是生在中国,学在中国,也很幸运地在美国得到了深造和工作的机会。所以让我感触很深的是,AI是无界的。我们能够跨越企业与国家的藩篱携手合作,共同让AI技术更好地服务人类,为人类提升福祉。

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